280万人大型研究:曾感染新冠 也难逃Omicron变种?

时间:2021-12-03 14:14:15   来源 网络   作者:网络

自Omicron变种得到广泛关注,已经过去了一周多的时间。在这段时间里,诸多科学家都火力全开,想要了解这种变种的出现,对于疫情究竟意味着什么。几个小时前,来自南非的一支科研团队在预印本网站medRxiv上发表最新发现,指出该变种与先前感染后的免疫逃逸具有相关性。换句话说,即便先前曾感染过新冠病毒,所产生的免疫力可能也不足以完全抵抗新出现的Omicron变种。

该论文作为预印本,目前还没有得到同行评议,因此其结论需要进一步的确认。但这一信息足够引起我们的警惕,因为它对于公共卫生政策具有重要的启示作用。

先前,南非的医疗专家们估计其国家的6000万人口里,大约有70%曾感染过新冠病毒。然而在最新的Omicron变种面前,南非又似乎是个重灾区。因此科学家们想知道,这种新出现的变种,是否能击穿人体因为感染而产生的免疫力。

为了回答这个问题,研究人员们回溯了2020年3月4日到2021年11月27日的新冠样本,从中挑选出约280万名确诊感染新冠的个体。他们在今年11月27日的至少90天前呈现测试结果阳性,表明感染的极大可能是Omicron变种之前出现的新冠病毒。

然后,研究人员们寻找间隔90天以上的阳性记录。比如有一名个体在2020年3月检测阳性,在2020年12月又检测阳性,那么研究人员们就认为这名个体是重复感染了新冠。

▲原发感染、潜在重复感染人群规模、以及潜在重复感染病例数目(图片来源:参考资料[1])

可以看到,随着监测区间的不同,我们可以分析出不同新冠变种的重复感染能力有多强。也就是说这些变种病毒在人体因为感染新冠而建立起来的免疫力前,还具有多少感染力。

从这约280万个人里,研究人员们找到了35670个潜在的重复感染病例。分析表明相比第一波疫情(2020年7月抵达峰值),在Beta变种(2021年1月抵达峰值)和Delta变种(2021年7月抵达峰值)引起的两波疫情中,重复感染的风险其实并不高。相反,在Omicron变种带来的这波疫情里,重复感染的风险明显升高!

研究人员们在论文结论中指出,这些人口规模的研究证据表明Omicron变种与先前感染后的免疫逃逸相关。相比之下,Beta变种或Delta变种则没有展现出流行病学上的免疫逃逸相关。

当然,对于这一现象,我们也不用恐慌。von Gottberg教授同样提到,过去的感染应该还是会减少重症、住院、或是死亡等现象的发生。

在讨论环节,作者们指出了该研究的不足。比如本研究样本收集的时间跨度比较久,而不同季节等因素可能会影响到结果。另外,职业、年龄、经济社会地位也会影响检测率。而重复感染者是否曾打过疫苗,同样是未知数。因此在看结论时,也应该考虑这些因素。

目前,全球已有30多个国家检测出了Omicron变种的存在。

注:原文有删减

参考资料:

[1] Juliet R.C. Pulliam et al., (2021), Increased risk of SARS-CoV-2 reinfection associated with emergence of the Omicron variant in South Africa, medRxiv, doi: https://doi.org/10.1101/2021.11.11.21266068

[2] Scientists Studying Omicron in South Africa See Rise in Covid-19 Reinfections, Retrieved December 2, 2021, from https://www.wsj.com/articles/scientists-studying-omicron-in-south-africa-see-rise-in-covid-19-reinfections-11638456463

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